Pesquisadores da Universidade de Arkansas (https://news.uark.edu/articles/54282/new-nano-drug-candidate-kills-aggressive-breast-cancer-cells) desenvolveram um novo candidato a nanomedicamento que mata as células do câncer de mama triplo-negativas, um dos tipos mais agressivos e fatais de câncer de mama. A pesquisa ajudará os médicos a atingir as células do câncer de mama diretamente, evitando os efeitos colaterais adversos e tóxicos da quimioterapia.

O estudo foi publicado na última edição da revista – Advanced Therapeutics. Uma nova classe de nanomateriais, chamados estruturas metal-orgânicas, com os ligantes de uma droga de terapia fotodinâmica que tem como alvo e mata células tumorais sem criar toxicidade para células normais. 

“Pacientes com células triplo-negativas são especialmente vulneráveis por causa dos efeitos colaterais tóxicos do único tratamento aprovado para este tipo de câncer ”, disse Hassan Beyzavi, professor que liderou a pesquisa. “Resolvemos esse problema desenvolvendo uma co-formulação que tem como alvo as células cancerosas e não tem efeito sobre as células saudáveis”, acrescentou Beyzavi.

Os pesquisadores do laboratório de Beyzavi se concentram no desenvolvimento de novos medicamentos de terapia fotodinâmica direcionados. Como alternativa à quimioterapia – e com significativamente menos efeitos colaterais – a terapia fotodinâmica direcionada, ou PDT, é uma abordagem não invasiva que depende de um fotossensibilizador que, ao ser irradiado pela luz, gera as chamadas espécies reativas tóxicas de oxigênio, que matar células cancerosas.

Nos últimos anos, o PDT tem chamado a atenção por causa de sua capacidade de tratar tumores sem cirurgia, quimioterapia ou radiação.

Além do tratamento do câncer, este novo sistema de entrega de drogas também pode ser usado com imagens de ressonância magnética ou imagens de fluorescência, que podem rastrear a droga no corpo e monitorar o progresso do tratamento do câncer.

Atualmente, a quimioterapia citotóxica é o único tratamento aprovado para esse tipo de câncer de mama. Mais de 80 por cento das mulheres com câncer de mama triplo-negativo são tratadas com regimes de quimioterapia que incluem antraciclinas, como a doxorrubicina, que pode causar cardiotoxicidade como um efeito colateral sério.