Muitas mulheres com mais de 70 anos podem receber menos tratamentos com segurança para o câncer de mama em estágio inicial, sugere um novo estudo.

 

Existe uma preocupação com a toxicidade dos medicamentos utilizados nos tratamentos de câncer de mama em mulheres com mais de 70 anos de idade. Por isso, pesquisadores se debruçam há anos em pesquisas e ensaios direcionados para esse público. 

 

Nesse sentido, pesquisadores do Centro de Pesquisa do Câncer da Mulher da Universidade de Pittsburgh Medical Center, EUA, (https://consumer.healthday.com/4-20-breast-cancer-over-70-how-much-treatment-is-enough-2652605297.html ) fizeram mais um avanço, indicando que novas descobertas reforçam as recomendações existentes para “diminuir” procedimentos como radiação para muitas mulheres mais velhas.

 

O objetivo é poupá-las dos efeitos colaterais de tratamentos que provavelmente não trarão benefícios, disse Adrian Lee, um dos pesquisadores responsáveis pelo estudo.

 

Em nova pesquisa, descobriram que adicionar remoção de linfonodos ou radiação ao tratamento das mulheres não parecia reduzir o risco de recorrência do câncer de mama, que era baixo no geral. Na prática, porém, sabe-se que muitas mulheres continuam a se submeter aos procedimentos.

 

Em pauta estavam mulheres com 70 anos ou mais que têm tumores de mama em estágio inicial que são positivos para receptores de estrogênio – o que significa que o hormônio ajuda a alimentar seu crescimento. Os tratamentos padrão incluem cirurgia para remover o tumor, seguida de terapia hormonal para reduzir as chances de o câncer voltar.

 

“Nossas cirurgias e terapias hormonais hoje são muito boas”, disse Lee.E isso, ele acrescentou, é provavelmente uma das razões pelas quais essas mulheres mais velhas não obtêm benefícios adicionais com a remoção dos linfonodos ou radiação.

 

O câncer de mama após os 70 anos costuma crescer lentamente. Sendo assim, o câncer de mulheres mais velhas é tipicamente – embora nem sempre – menos agressivo e por isso, terapias adicionais podem ser desnecessárias. Depois, há o fato de que as mulheres na casa dos 70 e 80 anos geralmente têm outros problemas de saúde graves, como doenças cardíacas.

 

O estudo foi publicado online em 15 de abril de 2021 no JAMA Network Open. Ele incluiu mais de 3.300 mulheres com 70 anos ou mais com diagnóstico de câncer de mama entre 2010 e 2018. Todas tinham tumores em estágio inicial positivos para receptores de estrogênio. Nenhum apresentou sinais “clínicos” de que o câncer se espalhou para os gânglios linfáticos nas axilas, como inchaço.

 

Mesmo sem esses sinais, 65% dos pacientes do estudo foram submetidos a biópsias de linfonodo sentinela e 54% das mulheres foram submetidas à radiação. Não houve evidência de que os procedimentos beneficiassem as mulheres, observaram os autores do estudo.

 

Apenas uma pequena porcentagem teve recorrência do câncer nos cinco anos após o tratamento. Isso aconteceu em 3,5% das mulheres que fizeram biópsia de nódulo, por exemplo, contra 4,5% daquelas sem biópsia.

 

Quando a equipe de Lee levou em consideração outras variáveis ​​- como a saúde geral das mulheres – não houve evidência de que biópsias de nódulos ou radiação ajudassem as mulheres a evitar recorrências ou a viver mais sem câncer de mama.

 

Os cientistas acreditam que as descobertas ajudarão a convencer mais médicos de que os procedimentos podem ser pulados com segurança. Reduzir as terapias médicas comuns é geralmente mais desafiador do que adicionar novas.